Ο σεισμός της Ελλάδας και της Τουρκίας οφείλεται στην άγρια τεκτονική του Αιγαίου Πελάγους

Ο σεισμός της Ελλάδας και της Τουρκίας οφείλεται στην άναρχη αρχιτεκτονική του Αιγαίου Πελάγους

Ο σεισμός μεγέθους 7,0 βαθμών σημειώθηκε σε μια περιοχή πολύπλοκης γεωλογικής κίνησης, όπου πολλαπλές τεκτονικές πλάκες ραγίζουν την επιφάνεια καθώς σπρώχνονται για να πάρουν θέση.

Στις 30 Οκτωβρίου, όταν ένας ισχυρός σεισμός μεγέθους 7,0 βαθμών έπληξε το Αιγαίο Πέλαγος, δεκάδες κτίρια κατέρρευσαν και το νερό εισέβαλε στους δρόμους της παράκτιας πόλης της Σμύρνης στην Τουρκία και στο νησί της Σάμου στην Ελλάδα. Τουλάχιστον 14 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και περισσότεροι από 400 τραυματίστηκαν.

Η περιοχή αυτή δεν είναι άγνωστη στους σεισμούς, με γραπτές αναφορές τεκτονικών καταστροφών που εκτείνονται αιώνες πίσω. Αλλά ενώ πολλά σεισμογενή μέρη σε όλο τον κόσμο μπορούν να εντοπίσουν τη σεισμική τους δραστηριότητα στη συνάντηση δύο μόνο κύριων τεκτονικών πλακών, η κατάσταση είναι πολύ πιο ακατάστατη γύρω από το Αιγαίο. Η πηγή όλων των δονήσεων είναι αντίθετα ένα περίπλοκο γεωλογικό παζλ που συνθέτει την περιοχή, το οποίο διασχίζεται από έναν ιστό ρηγμάτων.

“Πρόκειται σίγουρα για μια από τις πιο πολύπλοκες περιοχές στον κόσμο”, λέει ο Joao Duarte, θαλάσσιος γεωλόγος από το Instituto Dom Luiz του Πανεπιστημίου της Λισαβόνας.

Η τεκτονική πολυπλοκότητα που κρύβεται πίσω από αυτά τα γεγονότα καθιστά ακόμη πιο δύσκολη την κατανόηση των κινδύνων στην περιοχή, λέει η Λόρα Γκρέγκορι, ερευνήτρια σεισμών στο Πανεπιστήμιο του Λιντς στο Ηνωμένο Βασίλειο.

“Δεν υπάρχει ένα μεγάλο ρήγμα στο οποίο μπορούμε να εστιάσουμε, αλλά αντίθετα πολλά ρήγματα που βρίσκονται σε μια τεράστια περιοχή, τα περισσότερα από τα οποία θα μπορούσαν να προκαλέσουν έναν καταστροφικό σεισμό όπως ο σημερινός”, λέει στο National Geographic μέσω άμεσων μηνυμάτων στο Twitter.

Στριμωγμένος σαν σπόρος
Οι πολλές μετακινούμενες τεκτονικές πλάκες και άλλες σεισμικές δυνάμεις που παίζουν ρόλο προετοιμάζουν την περιοχή για συχνούς σεισμούς. Ένας σεισμός με εκτιμώμενο μέγεθος 7 χτύπησε στο παρελθόν κοντά στην πόλη της Σμύρνης το 1688. Εκείνος ο σεισμός μετατόπισε το τοπίο τόσο πολύ που η επιφάνεια έπεσε κατά περισσότερο από ένα πόδι, και η δόνηση ανέτρεψε κτίρια και άναψε πυρκαγιές – σκοτώνοντας έως και 16.000 ανθρώπους.

Το 1903, ένας σεισμός μεγέθους 8,2 βαθμών σημειώθηκε κοντά στο ελληνικό νησί των Κυθήρων, αποτελώντας έναν από τους μεγαλύτερους σεισμούς της Μεσογείου που καταγράφηκαν από τα σύγχρονα σεισμικά όργανα. Και μεταξύ 1993 και 1999, πολλαπλοί καταστροφικοί σεισμοί μεγέθους μεγαλύτερου από 7,0 βαθμούς έπληξαν τη βόρεια ζώνη της πλάκας της Ανατολίας, του κύριου τεκτονικού τμήματος που βρίσκεται κάτω από την Τουρκία.

Γεωλογικά μιλώντας, η περιοχή αυτή είναι σφηνωμένη μεταξύ της ζώνης όπου συναντώνται η Αφρικανική, η Ευρασιατική και η Αραβική πλάκα. Στα ανατολικά του Αιγαίου, η αραβική πλάκα συγκρούεται με την ευρασιατική πλάκα, σπρώχνοντας προς τα πάνω μια σειρά βουνών, συμπεριλαμβανομένης της Ζάγκρος, μιας οροσειράς που διατρέχει το Ιράν, το Ιράκ και την Τουρκία. Οι συγκρουόμενες πλάκες στέλνουν επίσης την πλάκα της Ανατολίας προς τα δυτικά, σαν να “σπρώχνεται σαν σπόρος καρπουζιού ανάμεσα σε δύο δάχτυλα”, λέει ο Robert Stern, ειδικός στην τεκτονική στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ντάλας.

Ο τελευταίος σεισμός σημειώθηκε περίπου 13 μίλια κάτω από τον πυθμένα του Αιγαίου, περίπου εννέα μίλια από τις ακτές της Σάμου. Αυτό το σχετικά μικρό βάθος σήμαινε ότι η ισχυρή δόνηση έγινε αισθητή τόσο στο ελληνικό νησί όσο και σε πόλεις κατά μήκος των τουρκικών ακτών. Το επίκεντρο βρίσκεται στο δυτικό άκρο της πλάκας της Ανατολίας, όπου τα πετρώματα στην επιφάνεια τεντώνονται σαν στόκος. Αυτό το τέντωμα δημιουργεί μια σειρά από βαθιές ρωγμές στο έδαφος και η κίνηση κατά μήκος μιας από αυτές τις ρωγμές προκάλεσε τον πρόσφατο σεισμό.

Ο λόγος για τον οποίο η περιοχή αυτή τεντώνεται με αυτόν τον τρόπο “συζητείται έντονα”, αναφέρει μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ο Ezgi Karasozen, σεισμολόγος στο Κέντρο Σεισμών της Αλάσκας, του οποίου η διδακτορική έρευνα επικεντρώθηκε σε σεισμούς στο Ιράν και την Τουρκία. Πιθανότατα υπάρχει κάποιος συνδυασμός τριών κύριων δυνάμεων πίσω από την επέκταση, σημειώνει.

Η μία πηγή προέρχεται από το φαινόμενο των καρπουζοειδών σπόρων, το οποίο προκαλεί αυτό που η Karasozen αποκαλεί “τεκτονική διαφυγής”. Καθώς οι μεγαλύτερες αραβικές και ευρασιατικές πλάκες μετατοπίζονται γύρω από την πλάκα της Ανατολίας, τα πετρώματα του φλοιού σπρώχνονται και συμπιέζονται.

Μια άλλη σημαντική πηγή τεντώματος είναι γνωστή ως slab rollback, η οποία συμβαίνει όταν μια τεκτονική πλάκα καμπυλώνεται κάτω από μια άλλη και μέσα στον μανδύα, αναφέρει ο Robin Lacassin του Ινστιτούτου Φυσικής της Γης του Παρισιού μέσω άμεσου μηνύματος στο Twitter. Μπορείτε να φανταστείτε το slab rollback τοποθετώντας το αριστερό σας χέρι επίπεδο πάνω στο δεξί σας και κάμπτοντας αργά τα δάχτυλα του δεξιού σας χεριού – αυτό είναι η πλάκα που πέφτει προς τα πίσω και κάτω στο βάθος.

Αυτή η κίνηση τραβάει την υπερκείμενη πλάκα, και το προκύπτον τέντωμα ονομάζεται “αναρρόφηση πλάκας”, λέει ο Duarte, επειδή η υποκείμενη πλάκα ουσιαστικά ρουφάει τα επιφανειακά πετρώματα. Αυτή η διαδικασία συμβαίνει καθώς η αφρικανική πλάκα βυθίζεται κάτω από το δυτικό μισό της πλάκας της Ανατολίας, κάτω από το Αιγαίο Πέλαγος.

Μια άλλη πιθανή δύναμη που παίζει ρόλο θα μπορούσε να είναι μια αρκετά απλή: η βαρύτητα. Το κέντρο της πλάκας της Ανατολίας είναι παχύ, πράγμα που σημαίνει ότι “τα πάντα θέλουν κατά κάποιο τρόπο να βυθιστούν προς τα κάτω και να επεκταθούν στις άκρες”, λέει ο Gregory.

Οι επιστήμονες προβληματίζονται τώρα σχετικά με αυτό το τελευταίο γεγονός, το οποίο είναι ασυνήθιστα μεγάλο για την περιοχή όπου χτύπησε, λέει ο Karasozen. Καθώς οι ομάδες παρακολουθούν για μετασεισμούς, οι οποίοι συνεχίζουν να βροντούν, τα δεδομένα υπόσχονται να βοηθήσουν τους μελλοντικούς επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα τους κινδύνους που είναι συνυφασμένοι με την άγρια τεκτονική της περιοχής. Μόνο με τη μελέτη τόσο των παρελθόντων όσο και των σημερινών γεγονότων οι επιστήμονες μπορούν να ελπίζουν ότι θα βελτιώσουν την κατανόηση των κινδύνων γύρω από το Αιγαίο και ενδεχομένως, μια μέρα, να προβλέψουν τους σεισμούς του μέλλοντος.