Γιατί ο ωκεανός είναι αλμυρός;

Γιατί ο ωκεανός είναι αλμυρός;

Το αλάτι του ωκεανού προέρχεται κυρίως από τα πετρώματα της ξηράς και τα ανοίγματα στον πυθμένα της θάλασσας.

Το αλάτι στον ωκεανό προέρχεται από δύο πηγές: την απορροή από την ξηρά και τα ανοίγματα στον πυθμένα της θάλασσας.

Τα πετρώματα στην ξηρά είναι η κύρια πηγή των αλάτων που διαλύονται στο θαλασσινό νερό. Το νερό της βροχής που πέφτει στην ξηρά είναι ελαφρώς όξινο, οπότε διαβρώνει τους βράχους. Έτσι απελευθερώνονται ιόντα που μεταφέρονται σε ρυάκια και ποτάμια που τελικά καταλήγουν στον ωκεανό. Πολλά από τα διαλυμένα ιόντα χρησιμοποιούνται από τους οργανισμούς στον ωκεανό και απομακρύνονται από το νερό. Άλλα δεν απομακρύνονται, οπότε οι συγκεντρώσεις τους αυξάνονται με την πάροδο του χρόνου.

Μια άλλη πηγή αλάτων στον ωκεανό είναι τα υδροθερμικά ρευστά, τα οποία προέρχονται από οπές στον πυθμένα της θάλασσας. Το νερό του ωκεανού διαρρέει σε ρωγμές στον πυθμένα και θερμαίνεται από μάγμα από τον πυρήνα της Γης. Η θερμότητα προκαλεί μια σειρά χημικών αντιδράσεων. Το νερό τείνει να χάνει οξυγόνο, μαγνήσιο και θειικά άλατα και να παίρνει μέταλλα όπως σίδηρο, ψευδάργυρο και χαλκό από τα γύρω πετρώματα. Το θερμαινόμενο νερό απελευθερώνεται από τις οπές στον πυθμένα της θάλασσας, μεταφέροντας τα μέταλλα μαζί του. Ορισμένα ωκεάνια άλατα προέρχονται από υποβρύχιες ηφαιστειακές εκρήξεις, οι οποίες απελευθερώνουν άμεσα μέταλλα στον ωκεανό.

Οι θόλοι αλατιού συμβάλλουν επίσης στην αλατότητα του ωκεανού. Αυτοί οι θόλοι, τεράστιες αποθέσεις αλατιού που σχηματίζονται σε γεωλογικές χρονικές κλίμακες, βρίσκονται υπόγεια και υποθαλάσσια σε όλο τον κόσμο. Είναι κοινοί στην ηπειρωτική υφαλοκρηπίδα του βορειοδυτικού Κόλπου του Μεξικού.

Δύο από τα πιο διαδεδομένα ιόντα στο θαλασσινό νερό είναι το χλώριο και το νάτριο. Μαζί αποτελούν περίπου το 85 % όλων των διαλυμένων ιόντων στον ωκεανό. Το μαγνήσιο και τα θειικά άλατα αποτελούν άλλο ένα 10 τοις εκατό του συνόλου. Άλλα ιόντα βρίσκονται σε πολύ μικρές συγκεντρώσεις. Η συγκέντρωση του αλατιού στο θαλασσινό νερό (αλατότητα) μεταβάλλεται ανάλογα με τη θερμοκρασία, την εξάτμιση και τις κατακρημνίσεις. Η αλατότητα είναι γενικά χαμηλή στον ισημερινό και στους πόλους και υψηλή στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη. Η μέση αλατότητα είναι περίπου 35 μέρη ανά χίλια. Με άλλη διατύπωση, περίπου το 3,5 % του βάρους του θαλασσινού νερού προέρχεται από τα διαλυμένα άλατα.